sábado, agosto 06, 2016

A Estátua da Liberdade e da Maçonaria


Curiosidades

Os Maçons dos EUA têm orgulho especial da nossa grande Fraternidade por sua participação e desempenho na criação e montagem, a mais de 100 anos atrás, do símbolo mais original de liberdade e oportunidade, a Estátua da Liberdade.

No verão de 1865, um grupo de franceses se reuniram em uma noite na casa do autor bem conhecido, Edouard de Laboulaye, na aldeia de Glavingny, um subúrbio de Paris. Entre os presentes estavam Oscar e Edmond de Lafayette, netos do Marquês d ‘Lafayette, irmão de maçonaria de George Washington; Henri Martin, o famoso historiador e maçom francês; e um jovem artista de Colmar na França (mais tarde Alemanha) de nome Frederic Auguste Bartholdi, que na época estava envolvido em fazer um busto de Laboulaye, chamado por um biógrafo “admirador dos Estados Unidos”.

Laboulaye disse ao grupo que seria um gesto esplêndido por parte de todos os amantes da liberdade francesa, reconhecer sua amizade com a América, apresentando um memorial adequado. (Alguns especulam que ele tinha um segundo motivo em mente, para chamar a atenção para o contraste entre o modo de vida americano, com suas liberdades e a do francês sob o repressivo Segundo Império).

Bartholdi, com 31 anos de idade, ficou imbuído com a ideia e também o desafio que apresentou ao seu talento artístico. Mas a proposta permaneceu inativa durante o regime autocrático de Napoleão III e ao longo dos anos destrutivos da Guerra Franco-Prussiana.

Em 1871, Laboulaye, o irmão Lafayette com seu primo, o Marquês de Noailles, e o Marquês de Rochambeau, juntamente com Henri Martin, reviveu o plano para o memorial ainda sem nome. Eles sugeriram que Bartholdi visitasse a América e combinasse de realizar a apresentação do monumento em 4 de Julho de 1876, o centenário da Declaração de Independência dos EUA.

Armado com cartas de apresentação e cheio de grandes esperanças, Bartholdi viajou para a América, embora ele ainda não tinha nem mesmo um desenho do monumento proposto. Duas semanas depois, em pé no convés do navio Pereire visualizava a baía inferior de New York, ele teve uma visão de uma deusa magnífica erguendo uma tocha em uma mão e acolhendo todos os visitantes para a terra da liberdade e oportunidade.

Obtendo rapidamente o papel e pincel, Bartholdi esboçou na cor da água a ideia da Estátua da Liberdade substancialmente como ela parece hoje. Foi seu pensamento ter esta torre de estrutura simbólica sobre o campanário da Trinity Church, o então mais alto edifício na linha do horizonte de Nova York. Ele escreveu para Laboulaye, “estes contornos podem muito bem ser além do simples monumento em uma obra de grande valor moral”.

Bartholdi voltou para a França em 1874 e logo depois que a União Franco-Americana foi criada em Paris para arrecadar fundos para a Estátua da” liberdade que ilumina o mundo”. Nesse mesmo ano, Bartholdi começou seu trabalho na firma parisiense Gaget, Gauthier & Cie. Seu modelo para a face da “Deusa da Liberdade”, foi sua mãe, Charlotte Beysser Bartholdi. Primeiro, ele fez uma miniatura de argila de quatro pés, um molde de nove pés em gesso, e em seguida proporcionalmente ampliou cada seção quatro vezes, fazendo tantos quantos nove mil medições a cada aumento de tamanho.

O principal quadro estrutural dos quatro enormes suportes de aço foi especialmente desenhado por Gustave Eiffel, que mais tarde ganhou fama mundial como resultado da torre de 984 pés que ele criou para a exposição de Paris em 1889.

Sob a liderança de Henri Martin e talvez inspirado pelo fato de que muitos dos patrocinadores da União Franco-Americana eram membros da maçonaria, uma campanha de arrecadação de um milhão de francos foi completada em 1880. Contribuintes incluíam mais de 100.000 indivíduos, 181 aldeias, 10 câmaras de comércio e muitas crianças em idade escolar. O pedestal, que era responsabilidade dos Estados Unidos, tinha sido atormentado por um apoio financeiro inadequado e dispensou um esforço de última hora de Joseph Pulitzer, proprietário e editor do New York World, para levantar mais de US$ 100.000, a maior parte das crianças em idade escolar. Juntos, os cidadãos americanos e franceses contribuíram com cerca de US$ 500.000 para o projeto.

Embora a conclusão da estátua não foi realizada para 1876, a data original, a mão e a tocha direita foram exibidas na feira da Philadelphia Mundial e, mais tarde, em Nova York, para que a América fosse dada um “preview” do que estava por vir.

No aniversário de Washington, em 1877, o Congresso aceitou a estátua, em nome dos Estados Unidos, como um presente do povo francês. Presidente Hayes, em seguida, autorizou o General William T. Sherman, Chefe do Estado Maior, para definir um local adequado para o presente. Sherman, sabendo da preferência de Bartholdi para Bedloe (agora Liberdade) Island, sabiamente concordou.

Enquanto isso, na França, Bartholdi e seus cinquenta operários terminaram a cabeça, que ficou em exibição na Exposição Universal de Paris em 1878. Em 1880, a fase final foi iniciada. As folhas de cobre estavam prontas para serem cravadas no lugar, e Levi P. Morton, o ministro americano na França, mais tarde vice-presidente dos Estados Unidos e governador de Nova York, foi convidado para “fixar o rebite na primeira parte a ser montada, o dedão do pé esquerdo”.

A senhora gigante, literalmente, cresceu em Paris. Quando concluída, ela estava 151 pés de altura e permaneceu no local por dois anos, aguardando a construção de um pedestal.

A estátua foi concluída em 21 de Maio de 1884, e formalmente apresentada ao embaixador americano, Morton, por Ferdinand de Lesseps, chefe da União Franco-Americana e construtor do Canal de Suez, em um jantar de amizade em 4 de Julho de 1884.

Nessa época, Bartholdi, que foi membro da Loja Alsace Lorraine em Paris, que era composta de intelectuais, escritores e representantes do governo, convidou seus irmãos para ver sua obra prima antes desta deixar sua terra natal para a América. Também é relatado que, em novembro do mesmo ano, ele fez uma palestra para a sua Loja dando um relatório sobre a história e vários métodos usados na criação da estátua. Em 1887, depois da estátua ser colocada em seu lugar de descanso final, Bartholdi contou a seus irmãos de loja, o acolhimento que ele tinha recebido em Nova York e do grande entusiasmo criado por sua obra.

Enquanto isso, os planos na América estavam sendo feitos para a colocação da pedra fundamental do pedestal. O Presidente da Comissão Americana, William M. Evarts, contatou a Grande Loja de Maçons Livres e Aceitos do Estado de Nova York e solicitou uma cerimônia maçônica “apropriada para a ocasião”.

Era uma tradição na América, ter a pedra fundamental de grandes edifícios públicos, privados e monumentos, consagrados com os ritos maçônicos completos, desde que o presidente George Washington, em 18 de Setembro de 1793, lançou pessoalmente a pedra fundamental da capital dos Estados Unidos, com a assistência da Grande Loja de Maryland. Da mesma forma, a pedra fundamental do monumento de Washington foi colocada em uma cerimônia maçônica.

O convite do Evart, no entanto, foi mais do que uma manifestação local da influência da maçonaria ou a continuação de uma prática nacional. A apresentação e montagem da Estátua da Liberdade foi uma ocasião de importância mundial, e delegar o lançamento da pedra fundamental a fraternidade maçônica foi um tributo prestado aos homens livres de altos princípios e reconhecida reputação internacional em todo o mundo.

A data prevista para a cerimônia foi 05 de agosto de 1884. a Comissão Interamericana enviou convites para todos os principais líderes estaduais e municipais em todo o país. A cerimônia foi programada para começar às duas horas. Tudo humanamente possível foi cuidadosamente planejado. Mas um fator não podia ser controlado, o tempo. Em 5 de agosto de 1884, ele fez mais do que apenas uma a chuva, foi um temporal!

No entanto, a cerimônia foi realizada como previsto. O navio Bay Ridge, alegremente decorado, envolto com o Tricolor da França e as estrelas e listras, transportou cerca de 100 membros da Grande Loja de Nova York e Grandes Oficiais Maçônicos visitantes, juntamente com muitos funcionários civis, para a Ilha do Bedloe. Devido ao espaço limitado, o desfile maçônico tradicional foi omitido e a cerimônia iniciada imediatamente.

A banda militar dos EUA tocou “La Marseillaise”, o hino nacional francês, seguido pelo muito popular “Hail Columbia”. Em seguida, começou no canto nordeste do pedestal, a cerimônia formal da pedra fundamental.

Irmão Richard M. Hunt, principal arquiteto do pedestal, apresentou as ferramentas de trabalho para William A. Brodie, Grão-Mestre, que por sua vez as distribuiu aos oficiais da Grande Loja: Frank R. Lawrence, Vice-Grão-Mestre; John W. Vrooman, Grande Vigilante; e James Ten Eyck, Junior Grande Vigilante (equivalente ao 2º Vigilante).

Edward ML Ehlers, Grande Secretário e um membro da Continental Lodge 287, leu a lista de itens a serem incluídos na caixa de cobre dentro da pedra angular: Uma cópia da Constituição dos Estados Unidos; Discurso de despedida de George Washington; 20 medalhas de bronze dos presidentes antes de Chester A. Arthur (incluindo Washington, Monroe, Jackson, Polk, Buchanan, Johnson, e Garfield que foram comprovadamente maçons); cópias de jornais New York City; um retrato de Bartholdi; uma cópia do poema em liberdade por ER Johnes; e uma lista em pergaminho dos oficiais da Grande Loja.

Pela cerimônia tradicional, a pedra angular foi então testada pelo esquadro, nível e prumo, e o Grão-Mestre Adjunto concluiu o trabalho, aplicando a argamassa e colocando a pedra firmemente no lugar. O Grão-Mestre, em seguida, marcou três golpes com o malhete e declarou a pedra devidamente colocada. Os elementos da consagração, milho, vinho e azeite, foram em seguida apresentados pelos Irmãos Lawrence, Vrooman e Ten Eyck.

O Grão-Mestre, em seguida, fez uma breve fala. Ele fez a pergunta: “Por que invocar a fraternidade maçônica para lançar a pedra fundamental de uma estrutura tal como está aqui para ser erguida?”. Sua resposta, que é tão verdadeira hoje como era então, foi: “Nenhuma instituição fez mais para promover a liberdade e os homens livres das amarras e correntes da ignorância e da tirania do que a Maçonaria”.

O endereço discurso foi realizado pelo vice Grão-Mestre, Irmão Lawrence, que disse em parte:

“Maciça como esta estátua é, suas proporções físicas afundam em relativa obscuridade quando contrastado com a nobreza do seu conceito. Liberdade Que Ilumina O Mundo! Quão sublime é o pensamento! Para ser livre, é a primeira, a mais nobre aspiração do sentimento humano. E agora é uma verdade universalmente admitida que somente na proporção em que os homens se tornam possuidores de liberdade, eles se tornam civilizados, iluminados, e úteis. Como maçons, não podemos nos apropriar sozinhos das lições que este monumento vai ensinar. Não só para nós, mas para todos os homens que se encantam com a figura gigantesca que está aqui, para ficar na grandeza inacessível enquanto o passar dos séculos, vai dizer: “Seja nobre, e a nobreza que se encontra em outros homens, dormindo, mas nunca morto, será majestosa para a tua própria nobreza”.

O resto da história a respeito da Estátua da Liberdade e maçons é quase anticlimático.

Após a conclusão, o pedestal estava a 89 pés de altura desde a sua fundação no antigo Fort Wood, em uma área de 12 acres abandonados na ilha de Bedloe, 2.950 jardas ao sudoeste da Ilha de Manhattan.

A estátua foi desmantelada em Paris, cada placa de cobre e feixe separada e embalada em 214 caixas, e todo o carregamento transportado em um trem de 70 vagões para a costa. Depois de um mês no mar, ela chegou à ilha de Bedloe em junho de 1885. Levou 15 meses para montar as 225 toneladas de cobre puro (aplicado em 1/8″ de espessura), aço e ferro, mas quando ela estava no lugar, o resultado foi tão magnífico como no sonho do criador.

No Dia da Dedicação, 28 de outubro de 1886, foi declarado feriado em New York City. Irmão Henry C. Potter, bispo episcopal de New York, deu a Invocação e o Comte Ferdinand de Lesseps apresentou a estátua para o presidente Evarts em nome do povo francês.

A estátua e pedestal foram então formalmente apresentados ao presidente Cleveland, que recebeu o monumento com agradecimentos eloquentes em nome dos Estados Unidos. Irmão Bartholdi, em seguida, puxou um cordão de seda liberando o véu Tricolor (Cores da França) da cabeça e do rosto da estátua da “liberdade que ilumina o mundo”.

O orador principal foi Chauncey M. Depew, senador dos Estados Unidos, presidente da estrada de ferro, um dos mais famosos oradores da história americana, e um membro ativo da Kane Lodge 454. O programa foi encerrado com uma bênção pronunciada pelo bispo Potter.

A estátua da liberdade não é apenas uma pilha de 225 ton. colossal de metais, atingindo cerca de 300 pés de altura na entrada do porto de Nova York, notável de dia e um guia aos navegantes a noite. Magnífico em sua concepção, maravilhosa em design e uma obra-prima de habilidade de engenharia, esta figura gigantesca, erguendo uma tocha de liberdade em uma mão e segurando um livro das leis inscrito com a data “04 de julho de 1776” na outra, eleva sua luz muito além do horizonte. A luz que ilumina a Estátua da Liberdade é um símbolo, guiando para o caminho da liberdade, os homens de todas as nações.

Sim, os maçons em todos os lugares podem ser muito orgulhosos do papel fundamental desempenhado pela maçonaria na criação e montagem deste grande memorial, cada um de nós deve renovar seus votos e obrigações para espalhar ainda mais a luz da liberdade, verdade, tolerância e justiça que a Estátua da liberdade tão grandiosamente simboliza.

Em 5 de agosto de 1984, a Grande Loja de Nova York comemorou o Centenário da pedra fundamental com uma cerimônia adequada na Ilha da liberdade, com a participação de maçons e dignitários governamentais. Uma placa de bronze comemorativa do evento original foi afixada no pedestal.


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